¿Qué es la encefalitis?

La encefalitis es una inflamación (hinchazón e irritación) del cerebro. En la mayoría de los casos, esta inflamación está provocada por un virus.

La encefalitis también se llama «encefalitis viral aguda» o «encefalitis aséptica»

Su principal causa son las infecciones virales. Se trata de una enfermedad cuya frecuencia es difícil de determinar. Esto se debe a que la mayoría de las veces  las encefalitis provocan síntomas leves y muy difusos parecidos a una gripe, por eso siempre hay sospechas que algunos cuadros gripales son en realidad encefalitis leves que se curan solas. Sin embargo, en un porcentaje pequeño de los casos la encefalitis puede causar síntomas graves que son la manifestación de un daño cerebral importante, aunque la tasa de mortalidad de la encefalitis no es muy alta muchas veces es frecuente que aparezcan secuelas neurológicas después de la enfermedad.

encefalitis- clínica del inca

Síntomas:

  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Fiebre
  • Dolor en músculos o articulaciones
  • Fatiga o debilidad

En algunos casos los síntomas pueden ser más graves, y pueden incluir:

  • Confusión, agitación o alucinaciones
  • Convulsión
  • Pérdida de sensibilidad
  • Debilidad muscular
  • Problemas con el habla o la audición
  • Perdida de conciencia (incluido el coma)
  • Fiebre alta

 

Incidencia de la encefalitis.

La frecuencia de la encefalitis en la población general no es muy alta, suele aparecer 5 casos por cada millón de habitantes. Los grupos de población que más sufren la enfermedad son los niños en los que aparece cinco o diez casos cada cien mil habitante y especialmente en niños menores a un año de edad. Las secuelas de la encefalitis son mucho más dramáticas en este grupo de edad ya que tienen toda una vida por delante que puede estar condicionada por una minusvalía.

Síntomas en bebés:

  • Abultamiento en las fontanelas del cráneo del bebé
  • Náuseas y vómitos
  • Rigidez corporal
  • Alimentación deficiente
  • Irritabilidad

 

¿Es contagiosa la encefalitis?

La inflamación cerebral, en sí misma, no se puede contagiar. Pero cualquiera de los virus que pueden causar una encefalitis  que se puede contagiar. Por descontado, que una persona contraiga determinado virus no significa que vaya a desarrollar una encefalitis.

 

¿Tiene cura la encefalitis?

Las encefalitis pueden curarse solas, tan solo es necesario un tratamiento de los síntomas y dejar que el tiempo haga su trabajo. Afortunadamente cada vez existen más medicamentos específicos para eliminar los virus responsables, pero si hay algo que han modificado el impacto de esta enfermedad en la sociedad son las vacunas, muchas de las infecciones virales que causan encefalitis son, sarampión, enterovirus, poliomielitis, estas se pueden prevenir con vacunas seguras y obligatorias en la gran mayoría de países del mundo.

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